قال عبد الإله بنكيران في رد غير مباشر على الانتقادات التي وجهت له بعد تحالفه مع شباط، (قال) "لم يسبق لي أن ذكرت حزب الاستقلال بكلمة سوء لأنه كان حزبا قويا ومازال وسيظل كذلك، المواقف التي اتخذت مؤخرا تجُبُّ ما قبلها".

وأضاف بنكيران خلال كلمة له في الجلسة الافتتاحية للمجلس الوطني لحزبه، صباح يوم السبت 22 أكتوبر الجاري، بسلا، " كانت بيننا مشاحنات سابقة لكن المواقف التي اتخذها الحزب مؤخرا تجُبُّ ما قبلها"، مضيفا "وإذا كنتم تتذكرون مزيان عمرني ماذكرت حزب الاستقلال بكلمة سوء، والأخطاء المرتكبة في مرحلة معينة ستصحح، والتجاوز والتغاضي أساس للتقدم".

كما دافع بنكيران عن تحالفه مع حزب التقدم والاشتراكية الذي قال إنه "يلتقي أمينه العام بشكل يومي تقريبا، وأن هذا الحزب سياسيا حزب قوي وحليف حقيقي رغم انه دفع ثمن تحالفه مع العدالة والتنمية".