توفي الجمعة أسطورة الملاكمة العالمية الأمريكي محمد علي كلاي في فينيكس في ولاية أريزونا، وفق ما أعلنت عائلته في بيان.

وقال بوب غونل المتحدث باسم العائلة إن "محمد علي كلاي توفي عن 74 عاما بعد صراع مع داء باركنسون دام 32 عاما". وتابع أن "بطل العالم في الوزن الثقيل ثلاث مرات توفي مساء" الجمعة.

وأوضح غونل أن جنازة أشهر ملاكم في العالم ستنظم في مسقط رأسه لويفيل في ولاية كنتاكي. وأضاف أن عائلة محمد علي كلاي "تريد التعبير عن شكرها لكل الذين رافقوها في أفكارها وصلواتها ودعمها وتطلب احترام حياتها الخاصة".

وكان محمد علي كلاي الذي يعاني منذ ثمانينات القرن الماضي من داء باركنسون قد أدخل الخميس المستشفى لمعالجته من مشاكل تنفسية. وكان "محمد علي" قد أدخل المستشفى مرتين في نهاية 2014 وبداية 2015 بسبب إصابته بالتهاب رئوي والتهاب في جهاز البول.

وكانت معلومات نشرتها وسائل أمريكية عديدة بينها صحيفة "لوس أنجليس تايمز" وشبكة "أن بي سي نيوز" الجمعة أشارت إلى أن الملاكم "في حالة خطيرة"، كما شوهد تدفق أفراد عائلته على المستشفى لا سيما عددا من بناته.