عثر علماء يستخدمون تلسكوب "كبلر" التابع لإدارة الطيران والفضاء الأمريكية (الناسا) والمخصص لرصد الكواكب، على كوكب خارج النظام الشمسي يكاد يكون مماثلا للأرض.

وقال العلماء في مؤتمر صحفي اليوم الخميس إن الكوكب الذي يعتقد أنه أكبر من الأرض بنحو 60 بالمئة يوجد على بعد 1400 سنة ضوئية في مجموعة نجمية تعرف بمجموعة الدجاجة.

وسبق أن رصدت كواكب قريبة من الأرض في الحجم لكن الكوكب الأحدث المعروف باسم "كبلر-452 بي" يدور حول نجم شديد الشبه بالشمس - لكن أقدم منها- وعلى مسافة تقارب مدار الأرض.

وقال "جيف كوفلين" وهو عالم في أبحاث "كبلر" بمعهد (سيتي) في "ماونتن فيو" بولاية كاليفورنيا للصحفيين خلال مؤتمر عبر الهاتف "إنه لتقدم هائل أن نعثر على كوكب مثل الأرض يماثلها في الحجم ودرجة الحرارة ويدور حول نجم يشبه الشمس."

ووفقا لحجمه يعتقد العلماء أن "كبلر-452 بي" كوكب صخري ويشبه الأرض ويقع على مسافة مناسبة لوجود مياه سطحية سائلة يعتقد أنها ضرورية للحياة.

وسينشر البحث في إصدار قادم من نشرة "أسترونوميكال".